Castellón de la Plana: ten onrechte onbekend

Als u wel eens met de auto van Neder­land of België naar Spanje bent gereden, bent u langs de stad Castellón de la Plana gekomen. Weinig mensen zullen daar echter gestopt zijn want Castellón staat niet erg bekend als stad met be­zienswaardigheden. Dat is echter geheel onterecht. Het is een aangename provinciehoofdstad met veel mooie panden uit het einde van de negentiende eeuw, aangename pleinen en bovendien een mooi kust­gedeelte. En omdat het via de snelweg maar een dikke twee uur rijden is vanaf Alicante, is het ook een mooi doel voor een tweedaags uitstapje.
 
Castellón de la Plana heeft ongeveer 170.000 inwoners: dat is groot genoeg om alle voorzieningen te hebben en klein genoeg om intiem te zijn. Zoals de naam al aangeeft, ligt Castellón op een vlakte, la Plana, en die vlakte wordt omringd door bergen. De stad heeft mooie pleinen, par­ken, musea en theaters en zoals gezegd veel panden uit de tijd die wij kennen als Art Nouveau maar die in Spanje Modernismo wordt genoemd.Uitgangspunt voor een bezichtiging van Castellón is het Parque Ribalta, een groen park, met hoge bomen, mooi be­tegelde bankjes en een muziekkoepel. Op één van de hoeken van het park staat een mooi beeld van een imposante stier en de Plaza de Toros ligt dan ook naast het park. Bij de ingang aan de andere kant van het park staat een sierlijke lantaarn midden op een drukke rotonde in die ty­pisch moder­nistische stijl, de stijl die rond de eeuwwisseling van 19e en 20e eeuw ont­stond. Aan de overkant van de rotonde ziet u ook een rijtje huizen in deze stijl: kleurig en met sierlijke lijnen en ornamenten.Op de rotonde met de lantaarn, die ‘La Fa­rola’ heet, gaat u, met het park aan uw lin­kerhand, rechtsaf de calle Zaragoza in. De­ze straat brengt u al snel op de Plaza Tetuan, een klein plein waaraan het mooie postkantoor gelegen is. Op de hoek na het postkantoor slaat u linksaf en loopt de Ave­nida de Rey Don Jaime op. U passeert de Iglesia de San Nicolás en gaat daarna rechts­af. Via de Calle San Luis komt u op het mooie plein María Agustina terecht.Midden op de Plaza María Agustina staat een imposante ficus en een mooie fontein en aan dit plein ligt ook het provinciaal paleis.. U slaat de straat links naast dit gebouw in en bent nu in de Calle Mayor. Aan deze straat liggen een paar erg mooie mo­dernistische panden, vooral nummer 78, een pand van de Generalidad Valenciana.U loopt verder rechtdoor totdat u aan uw linkerhand een plein ziet en slaat daar rechts­af. U komt nu terecht op de Plaza Ma­yor, het hart van de stad. Aan dit plein is het achttiende-eeuw­se stadhuis met zijn mooie façade gele­gen, even­als de Conca­tedral de Santa María en de apart staande toren, die door de bevol­king ‘El Fadrí’ ge­noemd wordt. Hiernaast ligt ook het toeristisch informatie­kantoor. Hier kan men u van folders en plattegronden voorzien en bovendien infor­me­ren over de mogelijkheid fietsen te hu­ren.

Castellón is ‘Hollands’ vlak en dus kan een de fiets een ontspannen manier zijn om bijvoorbeeld het mooie kustdeel te verkennen.De Concatedral is doorgaans ‘s morgens en ‘s middags geopend. Het is een gebouw waarvan de basis al in de twaalfde eeuw werd ge­legd. In de veertiende eeuw en in de ze­ven­tiende eeuw werd de kerk verbouwd maar in 1936, tijdens de burgeroorlog, werd het gebouw vrijwel helemaal vernield. In 1940 begon men met de wederopbouw, alleen de deuren zijn nog oor­spronkelijk. De 58 meter hoge toren El Fadrí is wel oorspronkelijk vijftien­de-eeuws. Deze is alleen van maandag tot donderdag om 12.00 uur te bezichtigen.Aan de linkerkant van de Plaza Mayor ligt de voormalige lonja, nu gebruikt voor expo­sities en beurzen en omringd door gezellige ter­rasjes. De straat tussen El Fadrí en de Concatedral leidt naar de ‘Lonja de Caña­mo’, een zeventiende-eeuws gebouw dat nu gebruikt wordt door de universiteit. Ernaast ligt het provinciaal museum.U keert terug naar de Plaza Mayor en loopt nu langs het stadhuis en de voorkant van de lonja rechtdoor een smal straatje in. Aan het einde van dit straatje ziet u aan uw lin­kerhand een opvallend geel gebouw. Dit is het casino, een schitterend modernistisch gebouw, waar­­van helaas alleen de hal toegankelijk is. Het driehoekig plein voor de ingang van het casino heet Puerta del Sol en als u even schuin rechtsaf gaat komt u op een ander aan­genaam plein met terrasjes en een moo­ie kiosk met blauwwitte tegel­tjes, de Pla­za del Real. Daarna loopt u terug naar het casino en vervolgt deze Calle Gasset tot al­weer een plein, de Plaza de la Paz. Aan dit plein ligt een tweede kiosk, een mo­dernistisch gebouwtje met glas in lood. Ook hier weer een aangenaam terrasje. Aan de andere kant van het plein staat het grootste theater van de stad te pronken.Het plaatselijk museum voor schone kunsten heeft regelmatig interessante tentoonstellingen. U bereikt dit museum door de calle Gasset rechtdoor te vervolgen en op de Plaza Joan Borrull de Avenida de Her­manos Bou verder af te lopen. Als u terugloopt naar het casino en verder rechtdoor blijft lopen, komt u vanzelf weer bij het Parque Ribalta, waar de rondwandeling begon.Met de auto of fiets kunt u vervolgens in vier kilometer naar de kust rijden. Hier ligt het deel van Castellón dat El Grao heet en dat bestaat uit een haven, een visserswijk, restaurantjes, een bou­­le­vard met mooie beelden en een toe­ristisch strand­deel. Het is een idee om langs het strand verder te rijden naar Beni­cassím, een kustplaats als er zo veel zijn, maar met één facet dat zeer de moei­te waard is. Aan het meest noordelijke deel van de boulevard staan nog enkele tien­tallen oude villa’s van ruim honderd jaar geleden, waar de eerste toeristen hun zo­mers kwamen doorbrengen. Met informa­tieborden bij elke villa over de oude bewo­ners en de geschiedenis, is dit een aan te bevelen manier om een wandeling langs het strand te maken.
 
Praktische informatieU bereikt Castellón via de AP-70, die vanaf de Costa Blanca langs de kust noordwaarts gaat. Castellón ligt 250 kilometer van de stad Alicante. U neemt de tweede afslag af­slag Castellón, Centro en blijft ‘centro’ aanhouden tot u bij El Corte In­glés, het Parque Ribalta en de Plaza de To­ros uitkomt. Parkeren kan in de parkeergarages en ook in de kleine zijstra­ten.Tip: Bij een meerdaagse trip is een bezoek aan het mooie natuurpark El desierto de las Palmas aan te bevelen. In het centrum van Castellón vindt u veel hotels. Hotel Jaime I bijvoorbeeld is centraal gelegen, schoon en niet duur. (www.hoteljaimei.com)
 
Door: Bea Lutje Schipholt
 
.