Valle de Seta: piepkleine dorpjes tussen de amandelbloesem

Een paar weken geleden gaf ik u ideeën voor routes om van de amandelbloesem te kunnen genieten. Deze routes lagen over het algemeen niet al te ver van de kust. Hoe hoger u echter de berg opgaat en hoe verder u van de zee bent, hoe later de amandelbomen in bloei komen. In de tweede helft van februari moet u voor boomgaarden vol met bloesem dus wat verder rijden maar dat geeft u wel de kans prachtige nieuwe plekjes te ontdekken, zoals de Valle de Seta, een rustig dal met zeven piepkleine dorpjes en mooie landschappen.
 
Zoals u hieronder bij de praktische informatie kunt lezen, komt de bezoeker het Seta-dal hetzij bij Famorca aan de oostkant, hetzij bij Gorga aan de westkant binnen. U kunt het hele dal rondrijden en zo alle dorpjes verkennen of stoppen bij elk dorpje wat u de moeite waard lijkt. Ik beschrijf ze hier één voor één, te beginnen bij Gorga, het grootste van de zeven dorpjes.
 
GorgaHoewel dus het grootste van de zeven dorpen heeft Gorga vandaag de dag maar 267 ingeschreven inwoners. Het is een dorp met een Moorse oorsprong dat in de 13e eeuw door de christenlegers werd veroverd. Het is leuk om even door de Calle Mayor naar het plein met het gemeentehuis en de kerk te lopen. Gorga is ook trots op een zeer opmerkelijke oude olijfboom, met een zo dikke en holle stam dat de herders er hun onderkomen in hadden. Hoewel deze boom in de boeken staat als één van de oudste van heel Spanje, is het heel moeilijk hem te vinden.In Gorga kunt u kiezen of u het dal met de klok mee of tegen de klok in wilt verkennen. Ik kies vandaag voor dat laatste zodat u op de kruising ten noorden van het centrum de richting Cuatretondeta kiest en rechtsaf de CV-754 oprijdt. Deze weg is vijf kilometer lang en biedt onderweg schitterende panorama’s.?Hij leidt langs het in de diepte gelegen riviertje Seta, dat de naam gegeven heeft aan dit dal.
 
CuatretondetaIn Cuatretondeta is goed te zien wat de ontvolking van het binnenland teweeg heeft gebracht. Er staan veel panden leeg en er wonen momenteel maar iets meer dan honderd inwoners, terwijl dat een eeuw geleden het viervoudige was. Toch profiteert dit plaatsje wel enigszins van het wandeltoerisme, er is een klein hotel en er is een bedrijf dat wandelexcursies organiseert. De bergketen die achter Cuatretondeta oprijst is dan ook beeldschoon.

Het is een ‘must’ om een stuk de berg op te wandelen en ‘Els Frares’, de rotsformaties die rechtopstaande personen lijken te vormen, van dichterbij te bekijken. Bij kilometerpaal 5 aan de CV-754 staat een informatiebord met routes. In deze tijd van het jaar is de route extra mooi omdat de hellingen van de Sierra de Serella - want dat is de bergketen waar u tegenaan kijkt - volstaan met bloeiende amandelbomen.
 
FachecaNa de wandeling rijdt u verder over de CV-754 naar Facheca. Vanaf de weg heeft u een prachtig uitzicht op ‘Els frares’. Facheca heeft 107 inwoners en is nog kleiner dan Cuatre­tondeta. Het is leuk even uit te stappen, naar het dorpsplein te lopen en een stukje van de kruisweg te volgen. Veel meer is hier echter niet te zien zodat de tocht al snel verder gaat naar Famorca, via de CV-720.
 
FamorcaFamorca ligt buiten de cirkel die de andere zes plaatsjes vormen. Het is de poort naar het volgende dal omdat je van Famorca naar Castell de Castells kunt rijden en het is omringd door de Sierra de Serella en de Sierra Alfaro. Ook dit dorp heeft veel te maken met ontvolking, er wonen nauwelijks nog zestig mensen maar toch heeft het sportfaciliteiten, een bar en een gemeentehuis. Winkels zijn er niet in deze contreien, de overgebleven inwoners zijn afhankelijk van de mobiele winkel die één of twee keer per week langs komt met koopwaar.U rijdt terug naar Facheca - of als u bij Famorca het dal binnen bent gekomen, rijdt u verder naar Facheca - en blijft nu de CV-720 volgen richting Tollos.
 
TollosEen paar bochten na het passeren van Facheca ziet u Tollos al tegen de bergwand ge­plakt liggen. Het leuke van deze dorpjes is, dat hoe klein ze ook zijn, het echte dorpjes zijn met een kerktoren en een dorpsplein en de huisjes die eromheen gegroepeerd liggen. Om Tollos nader te bekijken, moet u even van de doorgaande weg afwijken. Toch is dat aan te raden want Tollos is een bijzonder dorp: het is het kleinste dorp van de provincie Alicante hoewel juist die factor er misschien wel voor heeft gezorgd dat zich hier de laatste jaren weer mensen hebben gevestigd. Van 38 inwoners in 1995 is de bevolking nu gegroeid tot 53. Tollos was een toevluchtsoord voor Moren toen de christenlegers op­rukten.?Het ligt tegen de bergen aangeplakt en u heeft er uitzicht over het hele dal.
 
BenimasotU daalt weer af naar de CV-720 en rijdt nu een paar kilometer verder naar Benimasot. Ook dit is het hogere deel van het dal en het dorp Benimasot heeft veel hoogteverschillen, zodat u steeds mooie doorkijkjes en uitzichten heeft op het dal, de vele akkers met amandelbomen en de Sierra de Serella en de ‘Frares’. Benimasot heeft 99 inwoners en het is leuk het pittoreske dorp met de vele trappen, een zeventiende-eeuwse kerk en zelfs een tunneltje te verkennen.
 
BalonesU vervolgt de CV-720 en komt na zes kilometer, die via een slingerende weg worden afgelegd, uit in Balones, aan de voet van de Sierra de Almudaina, de derde van de drie bergketens die het Seta-dal omringen. In Balones wonen 129 mensen en er wordt nog actief gewerkt in de landbouw. Het dorp is dan ook omringd door boomgaarden en er is zelfs een coöperatie. Ook is er een restaurant met vanaf het terras een uitzicht over het hele dal.Balones ligt drie kilometer van?Gorga en zo heeft u de kring rondgemaakt.
 
Door: Bea Lutje Schipholt
 
.