Spanje

Gastronomie als nieuwe toeristentrekker

Van 22 tot 25 februari wordt in het beursgebouw bij het vliegveld van Alicante-Elche de tweede editie van de beurs ‘Alicante gastronómica’ gehouden. Deze tweede editie belooft veel groter te worden dan de eerste en voor mensen die van de Spaanse keuken en van lekker eten en drinken in het algemeen houden, is een bezoek dan ook de moeite waard.Gastronomie lijkt de laatste jaren wel een toverwoord in de provincie Alicante. Waar men al sinds jaar en dag aan de Costa Blanca terecht kan voor een lekkere paella, een goed glas wijn en smakelijke tapas, heeft de aandacht voor de meer verfijnde keuken het afgelopen decennium een grote vlucht genomen. De gemeente De­nia wist zichzelf in 2015 door de Unesco erkend te krijgen als gastronomische gemeente en deze zelfde plaats heeft met Quique Dacosta ook het enige driesterren Miche­linrestaurant van de deelstaat Valencia.

Dat bleek echter wel stimulerend te werken en ook in andere plaatsen in de provincie Alicante schieten de restaurants waar men zich richt op een fijnproeverspubliek als paddenstoelen uit de grond. En zo kan het voorkomen dat Alicante op dit moment elf restaurants met Michelinsterren heeft, een aantal dat in een paar jaar tijd verdubbeld is. Vooral de gemeente Calp valt op in dat opzicht: daar zijn op dit moment drie restaurants met een Michelinster, dat terwijl er vijf jaar geleden niet eentje was.Ook als wijngebied timmert Alicante steeds meer aan de weg. Voorbij is de tijd dat de klant om een Rioja of een Ribera del Duero vroeg als hij een goede Spaanse wijn wilde hebben. De liefhebbers weten tegenwoordig heel goed dat ook in de tientallen bodega’s in Alicante uitstekende wijnen worden gemaakt en wijnen van bijvoorbeeld Mendoza in L’Alfás del Pi, Bocopa in Petrer en Miñano Gómez in Salinas winnen regelmatig prijzen. Zo staat de witte wijn ‘Marina Alta’ van Bocopa tegenwoordig op de menukaart van menig restaurant en won de rode wijn ‘Mo’ uit Salinas twee jaar achter elkaar de onderscheiding ‘Superwijn’ als beste betaalbare wijn die men in de supermarkt kan kopen.Wat voor wijnen geldt, geldt ook voor olijfolie. De oliemolens waar mensen onbespoten olijven naartoe brengen, zien de aanloop toenemen en de ‘extra virgen’ olijfolie is al lang geen luxeproduct meer. Veel mensen willen die kwaliteitsolie elke dag op hun salade of brood.Vrijwel elke gemeente in de provincie Alicante organiseert tegenwoordig ook één of meerdere keren per jaar een tapasroute waarin de restaurants via prijzen en waarderingen door de klant uitgenodigd worden om vernieuwend en onderscheidend te zijn. En daarnaast worden ook steeds meer andere gastronomische evenementen georganiseerd, zoals ‘de week van de traditionele lepelgerechten’, ‘de week van de rijstgerechten’, ‘gerechten uit de vastentijd voor Pasen’ , de week van de artisjok en ‘de week van de vis en schaaldieren’. Als u goed oplet is er altijd wel ergens een evenement gaande.Het zijn initiatieven waarbij het mes aan twee kanten snijdt: de toerist én de inwoner worden uitgenodigd eens een ander restaurant en/of een ander gerecht te proberen dan dat wat ze gewoonlijk kiezen en de bars en res­taurants worden gestimuleerd hun kwaliteit op te schroeven met als beloning een kans om nieuwe klanten te winnen.De toerist is een stuk mondiger en veeleisender dan enkele decennia terug. Het restaurant dat een menukaart heeft met foto’s van ‘platos combinados’ kan misschien nog overleven aan de strandboulevard van een drukbezochte badplaats maar met name in de stad wordt meer verwacht. Het aanbod van goede restaurants is dermate groot dat de toerist verwend is. Bovendien kan hij of zij via sociale netwerken en websites als tripadvisor een restaurant veel schade berokkenen als het geleverde product en de geleverde dienst niet naar wens zijn.Behalve over de restaurantsector gaat gastronomie natuurlijk vooral over de kwaliteit van de ingrediënten. Want je kunt nog zo’n goede kok hebben: als de ingrediënten niet goed zijn, heeft hij of zij weinig eer van zijn of haar werk. De provincie Alicante timmert ook in dit opzicht aan de weg. Er zijn diverse producten die de titel D.O. (Denominación de Origen) mogen voeren: een kwaliteitsgarantie die aan bepaalde regio is gebonden. Dat geldt voor de al ge­noemde wijnen uit Alicante, maar ook voor granaatappels uit Elche, artisjokken uit Almoradí, nísperos uit Callosa D’En Sarrià, turrón uit Jijona, rode garnalen uit Denia, kersen uit de bergdalen in de Marina Alta, tafeldruiven uit het Vinalopó-dal, kruidenlikeur uit de Sierra de Mariola, koffielikeur uit Alcoy en anijslikeur uit Monforte del Cid.Een beurs als ‘Alicante gastronómica’ speelt in op de groeiende interesse voor gastronomie. De beurs ging in de afgelopen vier weken vooraf door een kookwedstrijd van rijstgerechten die bij de diverse Carrefour winkelcentra in de provincie werd gehouden. De winnaars van deze lokale wedstrijden zullen komend weekend in het IFA-beursgebouw de ‘Bes­te mediterrane rijstschotel’ proberen te bereiden waarbij de jury wordt gevormd door de van televisie bekende Boris Iza­guirre (journalist, schrijver en presentator) en Jordi Cruz (topkok en presentator van de Spaanse versie van Masterchef).Op ‘Alicante gastronomíca’ kan men te­recht voor kookworkshops, kookdemonstraties door de Michelinsterrenkoks uit de provincie, regionale gastronomische producten, proeverijen van allerlei soorten tapas en wijnen, lezingen en verlotingen.Praktische informatieDe beurs ‘Alicante gastronómica’ vindt van 22 tot 25 februari plaats in het beursgebouw IFA op de grens van Alicante en Elche, naast het vliegveld.Geopend: vr, za en zo 11.00-21.30, ma 10.00-20.00 uur.Op de website www.alicantegastronomica.com kunt u ...
+