Spanje

Lente-excursie: Málaga en de caminito del Rey (2)

Vorige week nam ik u mee naar de stad Málaga, die zeer de moeite waard is voor een meerdaagse excursie. Een klein uurtje per auto van Málaga ligt de prachtige kloof Desfiladero de los Gaitanes waar u de wandeltocht ‘Caminito del Rey’ kunt maken, een spectaculaire wandeling over houten plankieren langs steile rotswanden. De toegang tot dit beschermde gebied is beperkt dus u moet ruim van tevoren reserveren.De Desfiladero de los Gaitanes is een kloof die door de rivier Guadalhorce is uitgesleten in de rotsen. De kloof is op sommige plaatsen 400 meter diep en hier en daar slechts 10 meter breed. Om het naar beneden stromende water dat van het stuwmeer aan de noordkant door de kloof naar El Chorro liep om te zetten in elektriciteit, werd aan het begin van de twintigste eeuw begonnen met de aanleg van een pad door de kloof, om het personeel van de elektriciteitsfirma mogelijk te maken de andere kant te bereiken. Omdat men al snel besefte dat hier ging om een landschap van uitzonderlijke schoonheid, werd het pad in 1921 verbeterd. Het werd dat jaar bezocht door koning Al­fonso XIII en vanaf dat moment door de lokale bevolking ‘El Caminito del Rey’ genoemd, het paadje van de koning.

Het betrof een smal, met plankieren tegen de rotsen aan gemaakt pad van drie kilometer met ook een hangbrug. De tand des tijds en het feit dat het pad in de tweede helft van de twintigste eeuw nauwelijks nog onderhouden werd, zorgde ervoor dat het rond de eeuwwisseling in zeer slechte staat verkeerde. De railing was vrijwel overal verdwenen en diverse avonturiers die zich toch via het pad in de kloof waagden, moesten dat men hun leven bekopen. De provincie Málaga besloot het pad af te sluiten maar dat weerhield rotsklimmers en waaghalzen er niet van om de kloof in te komen en uiteindelijk ontstond het plan om het pad helemaal te restaureren.In maart 2015 werd de totaal vernieuwde ‘Caminito del Rey’ voor het publiek geopend, gemaakt van stevige houten plankieren, met metalen kabels aan de rotsen vastgemaakt en een stevige metalen hangbrug. Besloten werd om het gebied en het pad te beschermen en de toegang te controleren. Sinds drie jaar is de Caminito del Rey dus alleen toegankelijk na reservering vooraf. Er wordt een beperkt aantal mensen per uur toegelaten en iedere wandelaar moet verplicht een helm dragen, die hij bij de ingang krijgt uitgereikt.De tocht door de Desfiladero de los Gaitanes heeft zich in drie jaar tijd ontpopt tot één van de populairste excursies in de provincie Málaga. De kaartjes zijn vaak al maanden van te voren uitverkocht, zeker in de week­ends en de zomermaanden. Maar voor doordeweekse dagen is er doorgaans nog wel ergens een plekje vrij als u goed zoekt.Als u met uw eigen auto naar de Desfiladero de los Gaitanes gaat, rijdt u vanaf de stad Málaga over de A-357 eerst westwaarts en dan noordwaarts tot aan het dorp Ardales. In Ardales neemt u de MA-5403, er staan hier al richtingaanwijzers met ‘Caminito del Rey’. Via een prachtige weg door een groen landschap en langs een groot stuwmeer rijdt u noordwaarts. Na een paar kilometer komt er een mogelijkheid om rechtsaf te slaan naar de ‘Acceso Sur’ terwijl het rechtdoor naar ‘Acceso Norte’ gaat. Op dit punt is aan de linkerkant van de weg een splinternieuw informatiecentrum gebouwd dat nog niet geopend was toen ik hier in maart was maar waarvan het de bedoeling is dat het in april open gaat.Het maakt niet veel uit voor welke toegang u kiest maar het is het meest voor de hand liggend om rechtdoor te rijden naar Acceso Norte. Enkele kilometers later en na het passeren van een tunnel waarop een restaurant ligt, kunt u aan de linkerkant van de weg parkeren. is dit terrein vol dan is er wat verderop nog een parkeerterrein. Om het parkeerterrein op te kunnen, moet u geldige entreebewijzen voor de ‘Caminito del Rey’ kunnen laten zien.U doet er goed aan ruim een uur voor het tijdstip dat op uw entreebewijs staat, op het parkeerterrein aan te komen. De wandeling van de auto naar de kaartcontrole duurt hetzij 20 hetzij 50 minuten, afhankelijk van de route die u kiest. U loopt van het eerste parkeerterrein iets verder langs de doorgaande asfaltweg tot u aan uw rechterhand een smalle tunnel ziet met een bordje ‘Caminito del Rey’. Dit is de korte route maar die leidt het eerste deel door een smalle donkere tunnel. Als u daar geen trek in heeft, is het verstandig door te lopen tot het tweede parkeerterrein en een restaurant. Naast dit restaurant ligt ook een tunnel, maar dit is een korte en bredere die u via een langere route naar de kloof leidt.Het eerste stuk van de wandelroute is landschappelijk al heel fraai en na een stukje afdalen ziet u de kloof voor u liggen. Bij de kaartcontrole vormt zich soms even een rij maar als u uw helm hebt gekregen en de uitleg hebt gehoord over wat u wel en niet mag doen, begint het spectaculaire deel van de tocht. Over stevig uitziende houten plankieren gaat het de kloof in, terwijl groepen vale gieren boven de rotsen zwermen. Het pad is niet moeilijk maar is NIET geschikt voor mensen met hoogtevrees. Na een eerste half uur over plankieren en door een heel smal deel van de kloof opent de kloof zich en gaat het over een bospad verder. U ziet de spoorweg die ooit de enige treinverbinding van Málaga met Madrid was en na een poos wordt de kloof weer smaller en volgt er weer een heel spectaculair stuk langs steile wanden van honderden meters. Het spannendste is het oversteken van de hangbrug, die heel stevig is maar wel enigszins beweegt. Het snel stromende water bevindt zich in de diepte.In het laatste traject moet u via houten trappen omhoog tot aan de uitgang van het ge­controleerde gedeelte. daarna is het nog een ruim half uur lopen naar het gehucht El Chorro, waar de elektriciteitscentrale is gevestigd en enkele restaurants. Vijf minuten lopen voorbij het toeristisch informatiekantoor kunt u de bus nemen naar de noordelijke toegang. Het is slim om die bus meteen te reserveren als u de entreekaartjes voor de Caminito del Rey koopt want het is nauwelijks een optie om terug te wandelen naar de auto (langs asfaltwegen en over een grote afstand) en het is niet toegestaan om via dezelfde weg terug te wandelen. De plankieren in de kloof zijn daar te smal voor.Als u aan het begin hebt gekozen voor de ‘Acceso Sur’ parkeert u in El Chorro en neemt meteen de bus naar de Acceso Norte voor u begint te wandelen. Op die manier komt u na de wandeling meteen bij uw auto uit.Praktische informatieHet is verplicht vooraf kaartjes te reser­ve­ren voor de Caminito del Rey, ze zijn niet te koop in het park zelf. De kaartjes zijn vaak al weken van te voren uitverkocht.Reserveren kan via de website www.caminitodelrey.info. De excursie zonder gids kost 10 euro per persoon, met gids 18 euro. De bus terug naar de parkeerplaats kost 1,55 per persoon.De tocht van auto tot bus duurt ruim drie uur en is voor ...
+