Spanje

Aan de wandel met ‘de week’: de zoutmeren van Santa Pola

Deze maand gaan we voor onze wandeling weer eens naar de zuidelijke helft van de provincie Alicante, waar weinig bergen zijn maar veel ander natuurschoon, zoals zoutmeren, duinen en vogels. De Salinas de Santa Pola vormen een natuurgebied waarin een paar korte maar mooie wandelingen zijn uitgezet.Praktische informatie

Duur: diverse opties, tussen 1 en 2,5 uurMoeilijkheidsgraad: Eenvoudig.Beginpunt route 1: Komend uit het noorden, neemt u op de N-332 nét voorbij het cen­trum van Santa Pola de afslag Playa Llisa. U neemt de tweede weg rechts en gaat aan het eind links. U parkeert bij het strand. Komend uit het zuiden rijdt u op de N-332 onder een blauwe transportbrug van de zoutfabriek door en daarna langs zoutbergen. Meteen na de zoutbergen slaat u rechtsaf. Bij het strand parkeert u.Beginpunt route 2: Op de N-332 neemt u aan de zuidkant van het natuurpark Sali­nas de Santa Pola de afslag La Marina Playas. Onderaan kiest u opnieuw Playas. U komt nu op de oude N-332 en slaat op het kruispunt aan het begin van La Marina links­af richting Playa del Pinet. Op de V-splitsing bij de voormalige camping El Pinet neemt u de linkerweg en vlak daarna gaat u schuin links. Hier kunt u parkeren.Tip: Als u meer wilt weten over de zoutwinning, kunt u het Museo de la Sal aan de Avenida Zaragoza 45 bezoeken, niet ver van het begin van wandeling 1. Dagelijks geopend van 09.00-14.00 uur.AlgemeenDe Salinas (zoutmeren) van Santa Pola vorm­den vroeger met het iets westelijker gelegen El Hondo de Elche een groot waterrijk gebied, dat bekend stond als de Albufera de Elche. Nu zijn het twee aparte natuurgebieden. De Salinas strek­ken zich ten zuiden van de stad Santa Pola uit over een oppervlakte van 2.470 hectare. Het gebied wordt sinds het einde van de negentiende eeuw gebruikt voor de zoutwinning en het feit, dat grote delen gedurende het hele jaar geheel of gedeeltelijk onder water staan, gecombineerd met het hoge zoutgehalte, zorgt er­voor dat in het gebied bijzondere flora en fauna te vinden is. De Salinas de Santa Pola zijn tegenwoordig beschermd natuurpark. In het deel tussen de N-332 en de zee zijn twee korte wande­lingen uitgezet, die door gevarieerd landschap voeren.Wandeling 1De toegangspoort tot het park ligt tegen het strand aan en aan het begin staat een informatiebord. De route is redelijk goed gemarkeerd met metalen paaltjes met pijlen hoewel er hier en daar één gesneuveld is.U loopt evenwijdig aan het strand zuidwaarts en ziet aan uw rechterhand de in­druk­wek­kende witte zoutbergen. Na enkele minuten passeert u een rond gebouwtje. Dit is een ka­zemat uit de Spaanse burgeroorlog. Even verderop staat een informatiebord over de zoutwinning. U kunt hier onder meer lezen dat de zout­winning in Santa Pola in 1890 begon en hal­verwege de twintigste eeuw werd gemo­derniseerd. Er ligt hier ook een oud schip.U passeert de pier en loopt tussen een hou­ten gebouwtje, dat bar annex kitesurfcentrum is, en de boot door tot aan een tweede kazemat. Net daarvoor slaat u rechtsaf, in de richting van de zoutbergen. U volgt de bordjes en houdt links aan terwijl u schuin voor u de kapel van de zoutarbeiders ziet en de auto’s ziet voorbij razen over de N-332. Ide­aal voor deze wandeling is een dag met wind uit zee want dan hoort u niets van het verkeer.De weg buigt af en loopt nu evenwijdig aan de N-332. Het landschap bestaat hier vooral uit lage struiken en vetplanten. Vlak voor een vervallen huis slaat u links­af en enkele minuten later, op een krui­sing van paden en bij een metalen paaltje, rechtsaf een smal pad in. Na een paar passen op dit pad ver­andert het landschap. Er komen duinen en andere planten en strui­ken. Er staan zelfs een paar vijgenbomen en het ruikt kruidig.Op een V splitsing neemt u het linkerpad en enkele minuten later bereikt u een dennenbosje. U loopt recht door dit bosje heen en blijft steeds evenwijdig aan zee lopen tot u bij een hek uitkomt. Iets naar links lopend en dan weer langs de zee komt u bij het aan­voer­kanaal van de Salinas. De brug van dit kanaal is het keerpunt, hoewel er aan beide kanten een mooi strand ligt en een zwempauze misschien niet zo gek is .U keert dus om en loopt nu rechtdoor, dich­ter langs de zee. U passeert het dennenbosje en kunt nu pas goed zien wat een vreemde dennenbomen hier groeien. Omdat de wortels nauwelijks houvast vinden in de zandgrond zoeken ze wijd vertakt naar stevigheid. De bomen hebben geen stam en zijn laag, ze vleien zich over de grond uit.Aan het einde van het bosje gaat u schuin links en op de kruising rechts, niet in de rich­ting van het huis maar langs de zee.U loopt vrij dicht langs het strand en heeft uitzicht van de Cabo de Santa Pola tot aan Torrevieja. In zee ziet u het eiland Tabarca. De route leidt u onder meer langs de plek waar volgens de legende een beeld van Maria werd gevonden en waar vanuit Elche nog elk jaar te paard naartoe gereden wordt.Na ruim een uur bent u weer bij de kazematten en even later weer bij de auto.Op weg van wandeling 1 naar wandeling 2, is het leuk langs de N-332 even te stoppen op de parkeerplaats bij de Torre de Tamarit. Aan de rechterkant van de weg zijn geen wan­delingen uitgezet maar hier ligt het grootste stuk van het park, heel waterrijk en met flamingo’s, reigers, meeuwen, visdiefjes en andere vogelsoorten, die gemakkelijk van­af de weg te zien zijn.Wandeling 2Op de parkeerplaats van de tweede wande­ling staan uitgebreide informatieborden over het park. De route verloopt helemaal via door houten hekjes ge­flankeerde paden en over houten vlonders. Dit voorkomt dat men­­sen het landschap betreden en dat heeft ervoor gezorgd dat dit deel werkelijk schitterend is qua natuur. Er staan borden met de plantennamen en er zijn vier observatiehutten om vogels te bespieden, met informatieborden. Ook wordt uitgelegd hoe de duinen werden aan­geplant met dennen om het zand vast te houden. Het is een rondje dat zich vanzelf wijst. U wijkt alleen even van het rondje af om de uitkijktoren op het noor­delijkste punt van de route te be­klimmen en over de zoutmeren te kijken.Eenmaal weer bij de auto doet u er goed aan even een kijkje te gaan nemen aan de Playa ...
+