Spanje

Rita Barberá: van populair tot paria

De eindeloze reeks corruptieschandalen in de Comunidad Valenciana kostten in de afgelopen jaren al diverse politici en functionarissen de kop. Rita Barberá, de vrouw die 24 jaar lang de burgemeester was van Valencia en lange tijd één van de machtigste vrouwen van Spanje, ont­sprong de dans tot op heden. Maar in het laatste schandaal komt ook haar naam voor op de lijst van betrokkenen en de ooit zo populaire Barberá is in één klap van haar voetstuk gevallen. Want wie hoog stijgt, kan heel diep vallen.Rita Barberá was gedurende vele jaren zo machtig en populair dat ze de bijnaam ‘de burgemeesteres van Spanje’ had. De charismatische Barberá werd door de bevolking van Valencia op handen gedragen en zo kon het zijn dat ze, zelfs in jaren dat de PP in de landelijke politiek verkiezingsnederlagen leed, in de stad Valencia zes termijnen achter elkaar met de winst ging strijken. De goedlachse politica woonde en woont nog altijd midden in de stad en ze hoefde maar op straat te komen of ze werd door menig voorbijganger de hand geschud of toegejuicht.

Zelfs toen Barberá in mei 2015 na 24 jaar haar burgemeestersstoel moest overdragen aan een collega van een andere partij, bleef een aanzienlijk deel van de bevolking haar op handen dragen vanwege alles wat ze voor de stad had betekend. Bovendien was ze sinds juli senator in het Spaans parlement en haar rol in de Spaanse politiek leek dus nog niet uitgespeeld.Vorige week sloeg de pro Barberá stemming echter binnen een paar dagen om in een anti Barberá stemming. Dat gebeurde toen het zoveelste corruptieschandaal aan het licht kwam, de zaak Taula, die gaat over de illegale financiering van de Valenciaanse PP. De naam van Barberá’s zus stond op de lijst van mensen wiens doen en laten worden onderzocht door de anticorruptie agenten, en ook die van haar zwager en haar neef. Een voormalig locoburgemeester en diverse oud medewerkers van Barberá bleken haar naam te hebben genoemd als betrokkene in het financieringsschandaal dus het zal niet meer lang duren of ze zal zelf een verklaring moeten afleggen voor de rechter. Opeens werd Barberá bij het doen van boodschappen niet meer toegejuicht maar uitgescholden. Ze kon niet meer veilig de straat op in de stad waar ze zo lang de touwtjes in handen had gehad. En dus verschanst Rita Barberá zich in haar woning en is al een week niet meer in het openbaar gezien.Rita Barberá werd in 1948 in de stad Valencia geboren als dochter van een bekende Valenciaanse journalist. Haar moeder kwam uit een welgestelde familie van ondernemers in de keramieksector. De jonge Rita kreeg alle gelegenheid om te studeren en ze rondde studies journalistiek, politieke wetenschappen en economie af. Maar ondertussen ging ze ook al aan de slag als journaliste, bij Radio Valencia en de kranten La Jornada en Levante. Er waren in die tijd niet veel vrouwelijke journalisten en Rita wist al snel naam te maken. Ook was ze populair, hetgeen zich uitte in de uitverkiezing tot ‘Musa del Humor’ in 1973.Rita Barberá stak al haar energie in haar werk en ze maakte al snel carrière. Ze was nog maar dertig toen ze een baan als perschef kreeg. Omdat haar vader voor het fascistische regime had gewerkt, kreeg Rita die politieke richting met de paplepel ingegoten en na een ontmoeting met de belangrijke politicus Manuel Fraga, werd Rita in 1976 gevraagd voor de kandidatenlijst van de rechtse partij Alianza Popular. In 1983 nam ze zitting in het Valen­ciaans parlement voor deze partij en in 1987 werd ze zelfs voorgedragen voor het presidentschap van de Generalidad Valenciana. Het was een tijd waarin er maar weinig vrouwen in de politiek aan de weg timmerden en de vaak in het rood geklede Rita Barberá wist met haar brede glimlach en haar kennis van zaken een grote groep aanhangers te verwerven.In 1989 veranderde Alianza Popular in Par­tida Popular en in 1991 werd Rita Barberá gekozen tot burgemeester van de stad Va­lencia. Hoewel de socialisten tot dan de macht hadden in Valencia en ook bij de verkiezingen van 1991 meer stemmen be­haalden, kreeg de kandidatuur van Barberá voor het burgemeesterschap meer bijval dan die voor haar collega. Het was het begin van een regime van 24 jaar. Vijf keer werd Barberá herkozen en altijd gebeurde dit met een absolute meerderheid. In 1995 was Bar­berá de eerste burgemeester die in Spanje een huwelijk voor de burgerlijke stand sloot, tot dan toe waren alleen huwelijken in de kerk geldig geweest. Barberá was ook de drijvende kracht achter de verandering van Valencia in een dynamische en aantrekkelijke stad, door de creatie van de Ciudad de los Artes y de las Ciencias, de uitbreiding van de haven en de metro, het aanleggen van de tuinen in de bedding van de Turia, de komst van de hogesnelheidstrein, het organiseren van de American’s Cup en de Formule I en ga zo maar door. Heden ten dage is Valencia een stad die vele buitenlandse toeristen trekt en dat is mede te danken aan het harde werk van Rita Barberá, al kostten vele van de genoemde projecten de stad ook handenvol geld.Barberá’s positie begon te wankelen toen haar naam zijdelings werd genoemd in Valenciaanse corruptieschandalen als de zaken Gürtel, Noos en Imelsa. De oppositie creëerde bovendien begin 2015 een website genaamd ‘Rita Leaks’ waar documenten werden gepubliceerd over de verspilling van overheidsgeld en onregelmatigheden. Bar­berá deed het schandaal af als een overeenkomst tussen oppositiepartij Compromís en de televisiezender la Sexta.Barberá kwam in maart 2015 ook op een ludieke manier in het nieuws toen ze bij een toespraak tijdens de Fallasfeesten diverse fouten maakte in het Valenciaans. Een video met deze fouten deed weken de ron­de op de sociale media maar ook dit liet Barberá langs zich afglijden. Ze is Spaans­talig opgevoed en sprak nooit foutloos Valen­ciaans.Bij de lokale verkiezingen van mei 2015 was de PP nog steeds de grootste partij maar het aantal zetels ging van 20 terug naar 10. Daarom werd er een nieuwe burgemeester gekozen, Joan Ribó van de partij Compro­mís, die van 3 naar 9 zetels was gegaan en dus als winnaar werd beschouwd. Het was het begin van het einde voor Rita Barberá, die weliswaar zitting nam in de Spaanse senaat maar niet kon voorkomen dat Com­promís schoon schip begon te maken in het stadhuis van Valencia en er allerlei onregelmatigheden over financiering, inves­teringen en facturering boven water kwamen die gedurende vele jaren verborgen waren ge­bleven. Rita Barberá zal moeten vrezen dat haar reputatie in de komende maanden steeds verder zal worden besmeurd en dat de ...
+